Salud

Facebook, Instagram ... ¡Cuanto menos comparamos, más felices somos!

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La cuenta de Instagram de Julie Mathieu es un mosaico de cielos azules, salpicado de coloridos cócteles, buena comida entre amigos y paisajes exóticos. Ella tiene un amante desde hace mucho tiempo, un hermoso apartamento y una notable carrera ... Cuando mira los perfiles de sus amigos en las redes sociales, tiene la impresión de que no es suficiente. "A menudo me deja con una amargura", dice la joven de 26 años.

Como parte de su trabajo para un medio de Quebec, dibujó de vez en cuando las listas de las cuentas más hermosas para las redes sociales. "Y estaba en un cubículo de color beige", suspira, sentada en un agradable café en Montreal ("el tipo de lugar que podrías poner en Instagram", se ríe). Ella envidiaba con envidia el perfil de este ex compañero de la CEGEP que viajaba mucho, de estos estafadores cuya carrera parecía más floreciente que la suya ... "Los vi y dije:" Vaya, realmente no estoy allí. "Me deprimió, afectó mi autoestima", recuerda.

Salud mental en riesgo

La ciencia apenas comienza a comprender el impacto que pueden tener las redes sociales y su gran cantidad de información sobre nuestro estado de ánimo.

Erin Vogel, investigadora postdoctoral en psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco, ha estudiado el tema en profundidad. Ella cree que Facebook, Instagram, Twitter y compañía tienen muchos efectos dañinos e intensifican el sentimiento de soledad y depresión. Su investigación también indica que las personas deprimidas tienden a pasar más tiempo en las redes sociales. Es un círculo vicioso.

"En las comparaciones, hay mucha ansiedad y síntomas depresivos en las personas, más de lo que notamos hace quince años", dice Elizabeth Collins, psicóloga del Instituto Universitario de Salud Mental Douglas, Montreal.

El vínculo entre las redes sociales y la depresión a menudo se ha demostrado. En un estudio publicado en 2016, los investigadores de la Universidad de Pittsburgh encontraron que los participantes que eran los más adictos tenían 2,7 veces más probabilidades de deprimirse.

Sin embargo, compararse es un reflejo muy humano. "Es un proceso cognitivo normal, porque nos gusta saber dónde estamos en relación con los demás", dice Collins. Lo hacemos desde la infancia. Esto nos permite conocer nuestras fortalezas y determinar a qué negocio orientarnos, por ejemplo.

Esto puede tener un efecto positivo. "Es un mecanismo evolutivo que nos impulsa a mejorar", continúa. Asistir a una maratón puede llevarnos de vuelta al gimnasio, y es posible que la promoción de un colega nos aliente a trabajar más duro. Pero cuando esta tendencia se vuelve excesiva, se corre el riesgo de crear sentimientos de inferioridad y convertirse en preocupaciones.

De archivo: iStock.com

El espejo de las alondras

El problema es que, en lugar de ver lo bueno y lo malo de los demás, tendemos a compararnos especialmente con las personas que lo hacen mejor que nosotros. "Es una forma de distorsión cognitiva", dice Elizabeth Collins. Si bien no es socialmente aceptable compararnos con los menos privilegiados, no dudamos en comparar nuestra vida diaria con las extravagancias de las estrellas que seguimos en Instagram y con los logros más admirables de nuestros amigos de Facebook. Y las redes sociales están exacerbando el problema al permitirnos saber en tiempo real lo que están haciendo miles de conocimientos a distancia. Nuestros puntos de referencia eran anteriormente más limitados.

Las redes sociales también contribuyen a lo que los especialistas llaman "el miedo a perderse algo" (FOMO en ingles, acrónimo de Miedo a perderse). A menudo visitamos Facebook durante nuestro tiempo libre, mientras esperamos el autobús o antes de irnos a la cama, por ejemplo. La comparación entre nuestra fiesta de lino suave de Netflix y la luna de miel de un amigo en Bali nos parece cruel ... "Ese es uno de los riesgos, y una vez nos preguntamos qué estaban haciendo los demás. Se puede conocer en el momento ", dice Susan Krauss Whitbourne, profesora emérita de la Universidad de Massachusetts y autora de varios artículos publicados en la revista. Psicologia hoy.

En todo esto, es importante recordar que lo que vemos en Facebook no es la realidad, sino una versión idealizada. En su libro Todos mienten (Todo el mundo está mintiendo ... (y tú también!), publicado por Editions Alisio), el economista Seth Stephens-Davidowitz escribe que "en las redes sociales, todos están contentos con el servicio de limpieza, de vacaciones en el Caribe y leen la prensa diaria. En el mundo real, muchos están enojados, haciendo cola en el supermercado, mirando a un tabloide e ignorando la llamada de un cónyuge con quien no han dormido durante años ".

El experto comparó lo que la gente está publicando en las redes sociales con la investigación que hacen en Internet, un "suero de verdad digital", dice. En Twitter, por ejemplo, las mujeres que usan con frecuencia para describir a sus cónyuges son: "increíble", "la mejor" y "muy linda". Sin embargo, fuera de la vista, los términos de búsqueda de Google más comunes para "marido" son "agotador", "desagradable" y "con".

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De archivo: iStock.com

Me comparo, lo siento ...

En términos de redes sociales, todos tenemos un talón de Aquiles, según Simon Sherry, psicólogo y profesor asociado de la Universidad Dalhousie en Halifax. Algunos, algo preocupados por su apariencia, tienden a notar los regímenes de entrenamiento de sus amigos, mientras que otros, después de un contratiempo profesional, son más sensibles a las promociones de sus colegas. "Es nuestra autoestima la que termina guiando lo que nos comparamos en línea", revela.

Farrah Rozéfort, de 39 años, dice, por ejemplo, que nunca se ha visto tan afectada por el avance de quienes la rodean. "¡Debo creer que no tengo suficiente ambición!", Exclama. Pero es una historia diferente cuando se trata de la vida familiar. Sus hijos de dos y cinco años patinan, tocan el piano y se visten como pequeños príncipes, pero ella todavía teme no hacer lo suficiente. "Cuando miro a otros niños en Facebook con sus ojos brillantes, haciendo un rompecabezas, lo que mis hijos nunca hacen, viene por mí, termino presionándolos más, ya que No he pedido nada y solo me gustaría escuchar. La Pat'Patrouille en paz ", dice ella.

Estas pinturas de familias perfectas con casas inmaculadas están tan arrugadas que se limita a una sola sesión de Facebook por día, cuando los pequeños están acostados. Ella también ha desactivado todas las alertas en su teléfono inteligente. "Ahora, cuando me despierto, solo veo la hora, no las 120 cosas que me perdí", dice.

En cuanto a Julie Mathieu, a ella también le gustaría separarse de las redes sociales, pero su trabajo requiere que ella pase mucho tiempo allí. Si no puede escapar, sin embargo, ha decidido aprovecharla. "Estoy más en modo contemplativo o inspirador", dice ella. Ahora prefiere las cuentas que encuentra motivadoras, por ejemplo, aquellas que se dedican a la cocina vegetariana y que la alientan a comer mejor.

No mas comparaciones

Hay formas de escapar de los efectos negativos de la comparación. Los expertos nos dieron sus consejos.

No te quedes en el césped del vecino.

Dejemos de mirar a la izquierda y la derecha, y establezcamos nuestros propios criterios para el éxito, sugiere la estadounidense Ellen Hendriksen, psicóloga y autora de libros. Cómo ser tú mismo (aún no traducido al francés). "Les puedo asegurar que incluso las personas que parecen tenerlo todo a menudo se sienten perdidas e infelices. Todos, y digo que todos, tienen sus problemas e inseguridades", dice.

Mirar hacia abajo

Para frustrar la trampa de las comparaciones, uno debe compararse con aquellos que tienen menos éxito que uno mismo. Esto es lo que Elizabeth Collins anima a sus pacientes a hacer. "A menudo me dicen que eso los hace sentir incómodos, y eso los pone frente al absurdo de compararse con los demás", dice.

Comparate contigo mismo

En un estudio de danza, los espejos que cubren las paredes están ahí para que podamos ver a todo el grupo, pero especialmente para observarse. "Al pasar por alto a los demás, pierdes la pista", dice Collins, "es muy importante ser egocéntricos, ignorar a quienes te rodean y preguntar dónde nos encontramos en relación con nuestros propios objetivos".

Apostando por lo positivo

Centrarse en las cosas de las que te sientes orgulloso es lo que aconseja Elizabeth Collins.

Cultivar gratitud

Mantener una actitud de agradecimiento hacia los aspectos positivos de la vida de uno puede ayudar a uno a verse a sí mismo desde una mejor perspectiva. "Animo a mis pacientes a crear una lista mental de todo lo que va bien, una vez al día o una semana", dice Simon Sherry.

Bloque no deseado

Es cierto que algunas personas nos tocan más que otras en las redes sociales. Cuando se dé cuenta de que ese es el caso, es hora de dar un paso atrás, dejar de seguirlos o incluso eliminarlos de nuestra lista de amigos, según Susan Krauss Whitbourne. "Pregúntate a ti mismo por qué lo que dicen te afecta tanto, pero lo más importante es por qué sienten la necesidad de mostrar sus hazañas".

Apaga la computadora, la tableta, el teléfono de vez en cuando

¿Por qué no limitar el tiempo dedicado a mirar la pantalla de su celular? Lo dejamos en modo "avión" durante unas horas, o descargamos una aplicación como Moment, que recopila los minutos gastados en nuestro teléfono todos los días, para informarnos del tiempo que dedicamos a ello.

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