Salud

Azúcar: más nocivo para la salud que los cigarrillos.

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En su nuevo libro, El caso contra el azúcarEl autor y periodista científico Gary Taubes sostiene que el azúcar es mucho más que simplemente "calorías vacías" dulces. Él ha investigado cientos de estudios en los últimos dos siglos y dice que el azúcar es la causa de la obesidad y la diabetes, y que exacerba otros trastornos y afecciones, como enfermedades del corazón, cáncer, ictus, presión arterial alta, demencia y enfermedad del hígado graso no alcohólico (acumulación de grasa en el hígado que puede dañar sus células). Él escribe que lo más probable es que el azúcar mata a más personas que los cigarrillos y, por lo tanto, debería ser prohibido en nuestra dieta tanto como sea posible. (Esto se refiere al azúcar regular y al jarabe de maíz con alto contenido de fructosa que se encuentra en la mayoría de los alimentos procesados).

Que pensemos en su artículo en la portada de Revista de nueva york O la investigación que publicó en la revista. Madre jonesEstá claro que Gary Taubes ha estado expandiendo su negocio de azúcar durante años. Sus libros anteriores, Por qué engordamos [¿Por qué nos hacemos más grandes] y Buenas calorías, malas calorías ("Calorías buenas y malas", traducción gratuita), cuestionó la idea de que la obesidad es causada exclusivamente por el exceso de calorías. Se le ha criticado por basar sus argumentos en pruebas no concluyentes, y está de acuerdo en que se deben hacer más estudios antes de que se condene el azúcar. Sin embargo, sus argumentos contra el azúcar son lo suficientemente fuertes como para al menos hacer que este alimento sea sospechoso. Nos reunimos con el autor durante su visita a Toronto para hablar sobre su libro y el seguimiento que espera.

En vuestro libro anterior, argumentaste que los carbohidratos refinados nos hacen engordar. ¿Por qué atacas particularmente al azúcar esta vez?

En mis otros libros, sostengo que la obesidad es causada por los granos refinados y el azúcar. Salvo que el caso del sudeste asiático contradice esta tesis. En esta región, donde toda la población consume granos refinados [y poca azúcar], finalmente, hasta hace poco, antes de que la gente comience a comer en el oeste, la proporción de personas obesas es bastante baja. No hay efectos sobre el peso relacionado con los granos refinados. De los dos sospechosos de mi hipótesis inicial, queda el azúcar, el más obvio de los dos. Cuando se agrega azúcar a los alimentos, puede convertir cualquier dieta relativamente saludable en una dieta propicia para el desarrollo de la obesidad y la diabetes.

Gary Taubes. Fotografía: Kristen Lara Getchell.

Usted dijo que el azúcar es más dañino que los cigarrillos. Sin embargo, constantemente se nos dice que fumar es una de las peores cosas que podemos hacer para dañar nuestra salud. ¿Es el azúcar tan malo?

Posiblemente. Aquí está el topo: si el azúcar causa diabetes y obesidad, entonces es responsable de más muertes que el tabaco. Cuando la gente comenzó a fumar, los cigarrillos eran baratos y muy adictivos. No fue gradual: muchas personas fumaban y en cantidad, en dosis cancerígenas. Ha surgido una epidemia de cáncer de pulmón, y sabemos que también aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.

El azúcar siempre ha sido parte de nuestra dieta. Pero su consumo explotó cuando se convirtió en una mercancía barata a mediados de los 19.e Siglo, y desde entonces no ha dejado de crecer. Ahora que estamos en el punto en que el azúcar causa diabetes y obesidad, es imposible hacer un estudio comparativo con un grupo de control [que no esté expuesto al azúcar], ya que todos lo consumen. Con los cigarrillos, al menos podríamos estudiar fumadores y no fumadores. Todo el mundo come azúcar. Me gustaría aclarar las cosas: no solo se trata de calorías vacías que se queman con ejercicio o consumen con moderación. La investigación que he realizado me lleva a creer que el azúcar tiene efectos fisiológicos y hormonales que otros alimentos no tienen. [Gary Taubes acusa al azúcar de ser el "desencadenante de alimentos" que causa resistencia a la insulina y síndrome metabólico, que es una combinación de factores: presión arterial alta, grasa localizada alrededor el tamaño ... - aumenta el riesgo de problemas cardíacos, accidentes cerebrovasculares y diabetes.] Podría estar equivocado, pero la evidencia parece irrefutable. Debemos profundizar la investigación. Y si alguna vez se exonera el azúcar, reconoceré mi error.

Para leer: Azúcar: nuevo enemigo número 1

Las bebidas de azúcar a menudo se justifican por todos los beneficios que traen. La vitamina C en el jugo de naranja, por ejemplo.

La idea de que las vitaminas y los minerales son los componentes más importantes de los alimentos que comemos proviene de la ciencia de las décadas de 1920 y 1930. En ese momento, no podíamos medir el efecto de los alimentos en nuestras hormonas, nuestra fisiología. o el microbioma del intestino. Luego, en la década de 1960, se supo que el azúcar en un alimento hacía mucho más daño que lo que sus vitaminas y minerales podían hacer bien. Crecimos con la idea de que el jugo de naranja es bueno para nosotros, como nos dicen muchas campañas publicitarias, por lo que creemos que los batidos de frutas son saludables. Es una corriente de pensamiento. Otras visiones dicen que el jugo de naranja es simplemente agua dulce y que, independientemente de la ingesta de vitamina C, no anula los efectos dañinos del azúcar.

Como parte de la campaña. ¡Vamos a movernos! [Campaña contra la obesidad infantil lanzada por Michelle Obama (a quien amo, como todos los demás en los Estados Unidos), escuché a alguien a su alrededor decir que Una de las victorias de la campaña fue convencer a los restaurantes de McDonald's para que sirvieran batidos de frutas. Debido a que está lleno de vitaminas, creemos que es más saludable que un refresco. En mi opinión, una verdadera victoria sería que McDonald's ofrezca botellas de agua gratis.

¿Cuáles son los próximos pasos?

Primero, tenemos que obtener la evidencia científica, por lo que no tenemos que depender de un periodista cuyas afirmaciones no estén corroboradas. Debemos estar seguros de lo que estamos haciendo. En segundo lugar, debe comunicar esa información científica y luego ver cómo puede educar a la población. ¿Advertencias sobre los refrescos? ¿Pero quién lee las advertencias en los paquetes de cigarrillos? Dejé de fumar porque sabía que me mataría, tosía todo el tiempo y me sentía mal. Tal vez las advertencias ayudaron.

Algunos dicen que no tenemos suficiente evidencia concluyente. Si es así, se necesitan estudios rigurosos para probar más allá de toda duda que el azúcar no es inocuo. En lugar de declarar que la evidencia es insuficiente, todos podríamos trabajar para encontrar una solución. Permita que el gobierno y los mejores científicos del país se unan para crear un estudio que exonere al azúcar.

Para leer: Reducir el azúcar y la grasa en nuestras recetas de muffins.

¿Existe, una cantidad saludable de azúcar?

Todos somos diferentes. Y luego, ¿cómo definir qué es "salud"? Si tiene un niño obeso que puede adelgazar cortando todo el azúcar, o solo 15 libras adicionales solo por comer un poco de azúcar, ¿qué va a elegir? La decisión del padre, que por ejemplo no se atreve a ser demasiado estricto con su hijo, puede que no sea la misma que la del niño adulto, que se dirá a sí mismo "No quiero comer eso, quiero serlo". en salud". Aproximadamente dos de cada tres personas serían más saludables si consiguieran prohibir el azúcar de su dieta. Esta no es una decisión fácil: acordamos adoptar un estilo de vida saludable, pero también debemos divertirnos. Me resulta más fácil no comer azúcar en absoluto que cuidarse mutuamente, pero también quiero ser lo más saludable posible.

¿Conclusión, consumimos lo menos posible?

Es mi opinión.

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