Arte de vivir

Ottawa: escapadas de otoño

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Mis tías que viven en el área de Ottawa siempre han elogiado el Canal Rideau, que se puede esquiar en invierno. Pero nunca me habían hablado de los dos carriles para bicicletas que lo acompañan. Entonces, esta tarde soleada, está decidido: encuentro una bicicleta y voy en una expedición.

La primera vez que intenté, larga y sin éxito, suscribirme a VeloGO, el servicio compartido de bicicletas. Después de detener el impulso de pisar fuerte en mi teléfono y tirarlo al canal, decidí alquilar una bicicleta en Rent-a-Bike, justo al lado del Monumento Nacional a la Guerra. ¡Por $ 20, tengo derecho a dos horas de libertad!

Inmediatamente me dirigí a Dow's Lake y al Dominion Arboretum. Durante siete u ocho kilómetros, tengo a mi izquierda el canal, con sus patos calentándose al sol, sus peces saltarines y sus kayakistas deslizándose suavemente sobre la ola. Y a mi derecha, las opulentas casas de ladrillo rojo del Queen Elizabeth Drive, en el elegante distrito de Glebe. Frente a tanta opulencia, es casi lamentable que abandone la pista para entrar en el Arboretum.

De archivo: Pgiam / iStock

El lugar más antiguo de su tipo en Canadá: se fundó a fines del 19eSiglo -, el sitio nos sumerge en una atmósfera tan tranquila que casi no se puede creer que la vida urbana zumba. En tonos de verde, suave pasto verde, fluorescente verde algas flotando en los pantanos, verde plateado de sauces blancos, ruedo al azar, a veces me detengo para ver los nombres de los árboles inscritos en las placas de metal.

Alrededor de 10,000 especies de plantas crecen al aire libre o en uno de los invernaderos que se encuentran en este vasto espacio, en medio de medio bosque, de casi 100 acres.

Después de una hora de curación "arbórea", tomo el camino de regreso. En el camino, viendo el Canal Rideau, creo que debería volver algún día ... con mis patines.

Foto: Nordik Spa-Naturaleza

El primer latigazo me agarró. Yo estaba allí para eso, totalmente sujeto a la voluntad de Gabrielle y su experto manejo de las ramas de abedul, y es que ser azotado no es un placer natural en casa. Pero después de unos minutos, primero acostado boca abajo, luego sentado con los brazos cruzados, terminé disfrutando de este tratamiento de origen ruso. Para mi primera incursión de por vida en el mundo de los spas, me sirvieron.

El tratamiento Banyä es uno de los muchos tratamientos ofrecidos en Nordik Spa-Nature. Comienza con una infusión con aceites esenciales de abedul seguida de una exfoliación con sal, una sesión vigorosa de batido y luego un ritual de Aufguss (infusión, en alemán) al sonido de un viejo tubo disco Boney M, Grupo de culto de la década de 1980. Todo en una sauna donde reina un calor cada vez más húmedo, incluso caliente, al límite de lo soportable. En la cuenca de agua fría donde comencé más tarde, tuve una resurrección. Ni más ni menos.

Nordik Spa-Nature, ubicado a pocos kilómetros del centro de Ottawa, es "la instalación más grande de su tipo en América del Norte", dice Léticia McConnell, quien me saluda. Para ver sus 4 restaurantes, sus 10 piscinas, sus innumerables saunas, tiendo a creerlo en su palabra. No menos de 250,000 personas acuden cada año para disfrutar de un momento de relajación, un masaje, una atención ... o una sesión de flagelación con ramas de abedul.

Foto: Nordik Spa-Naturaleza

Durante las pocas horas que pasé allí, pude descubrir la experiencia térmica: sauna de vapor seguida de un baño en agua fría y 15 minutos de relajación. Luego ofrecí el tratamiento Källa: en una piscina llena de agua súper salada, calentada a la temperatura exacta del cuerpo humano, flotamos en la ingravidez, sin ningún esfuerzo, bañados en una música de la nueva era que contribuye al efecto. cernido.

Si no hubiera tenido que salir de esta piscina celestial para ser azotada por Gabrielle, creo que estaría allí de nuevo ...

Foto: Instagram @Domaine Perreault Winery

Es difícil creer que en algún lugar en medio de estos enormes campos de maíz, a unos quince kilómetros de la Colina del Parlamento, haya un viñedo. Y todavia A la vuelta de un camino de tierra, aparece el Domaine Perrault, ubicado detrás de una granja lechera donde cien vacas pastan en el pasto de un prado verde.

En el viñedo, el ambiente es menos bucólico. En una sala pequeña, cuatro jóvenes de veintitantos años embotellan la producción de vino de 2018. A una velocidad asombrosa, en el ruido de los cristales que chocan, las botellas se llenan, se pasan por debajo del tapón, se rematan con un collar de aluminio y Colocado sin rodeos en cajas de cartón.

Durante casi 20 años, Denis Perrault ha estado cultivando viñas y produciendo vinos de la finca que lleva su nombre. "Me metí en la viticultura por casualidad", dijo mientras sostenía un vaso de rosado. "Formé parte de una asociación que tenía como objetivo convencer a los agricultores del este de Ontario para que diversificaran su producción. Predicar con el ejemplo, por eso planté viñas ".

Hoy en día, el viñedo cuenta con 6.000 viñas repartidas en seis acres. La mayoría son variedades híbridas creadas para soportar el frío, incluyendo Frontenac, Marquette, Ste-Croix y Louise Swanson. Domaine Perrault proporciona suficiente fruta para producir alrededor de 20,000 botellas de vino blanco, rojo, rosado y fortificado cada año.

¿Quieres probarlo? Es necesario ir al lugar, donde Denis Perrault propone fórmulas variadas de degustaciones (debajo de la parte superior, si es necesario), acompañadas por bocados o no. "De las cuatro bodegas en Ottawa, somos el mejor, el lado de la hospitalidad", dice el enólogo sin dudarlo. ¿Comenzando por un pequeño tour de vino en el este de Ontario?

Foto: Comisión de Capital Nacional

Se tarda una buena hora en caminar por el pantano Mer Bleue, pero solo unos pocos segundos para ser impulsado hacia el paisaje ártico, en lo que se asemeja a una tundra típica del Lejano Norte.

Ubicado en el corazón del Ottawa Greenbelt, la turba puede ser visitada por varios senderos, incluido un paseo marítimo en el centro de este increíble ecosistema. A veces hay pantanos cuya superficie tranquila se ve perturbada solo por los delicados zigzags de los insectos acuáticos, a veces en zonas áridas donde el alerce y el abedul adulto, apenas más altos que las espadas, crecen tan bien como pueden. Una gruesa alfombra vegetal y ácida.

Foto: Daniel Chrétien

Aunque son numerosos en el país (el 12% del territorio canadiense está cubierto), las turberas son más raras en el área de Ottawa. ¿Qué es exactamente? Es un humedal heredado del paso de los glaciares. La vegetación se descompone muy lentamente. Cuando mueren, las plantas se acumulan hasta el punto de formar una alfombra, de hasta cinco metros de profundidad, la mitad descompuesta. Es turba

Muchos de estos ecosistemas son explotados en Canadá. El musgo sphagnum que compramos en bolsas para fertilizar nuestros jardines se cosecha directamente en turberas.

Para garantizar la supervivencia de este entorno frágil, la Comisión Nacional de la Capital ha convertido a Mer Bleue en un área de conservación. Una oportunidad única para descubrir un lugar fuera de lo común y sentir, durante unas horas, en un paisaje más común para las personas en el Extremo Norte que en el sur del país.

Foto: Museo canadiense de la naturaleza

¿Qué tienen en común la botánica Marcelle Gauvreau, la gobernadora general Julie Payette, la rectora de la Universidad Sophie D'Amours y la especialista en antidopaje Christiane Ayotte? Todos son científicos. Y todos ellos aparecen en la exposición. Coraje y pasión: las mujeres en las ciencias naturales en Canadá, presentado en el Museo Canadiense de la Naturaleza.

Ubicado en la rotonda, justo detrás de la espectacular entrada al museo, esta exposición es un 'hat-trick' ofrecido por la institución a los 100.eAniversario de la adopción de la ley federal que otorga el derecho de voto a las mujeres. Inaugurado el verano pasado, es en el lugar exacto donde se sentó el Parlamento canadiense en el momento de esta histórica votación. Para el registro, el edificio del parlamento fue incendiado en 1916, y durante los siguientes cuatro años los miembros del parlamento se sentaron en esta sala del museo.

Nicole Dupuis, diseñadora de la exposición sobre la mujer, insiste en la naturaleza educativa de la cosa. "Necesitamos tal exhibición porque la igualdad de género en la ciencia está lejos de ser alcanzada", dice, "queremos mostrar a las chicas a qué tipo de carreras pueden aspirar".

De hecho, la primera parte de la exposición está dirigida más a las niñas y tiene como objetivo romper los tabúes. En un ambiente divertido, los visitantes están invitados a descubrir si están hechos, sí o no (o tal vez), para abrazar una carrera científica.

Foto: Museo canadiense de la naturaleza

La otra parte se centra en la historia de los pioneros y líderes en el campo de la ciencia. Presenta a 18 mujeres que han enriquecido la historia científica canadiense, desde Catherine Jérémie (1664-1744), la primera botánica de Canadá, hasta Joëlle Pineau, jefa del laboratorio de investigación de inteligencia artificial de Facebook en Canadá.

Una vez informados sobre la contribución de las mujeres a la ciencia, uno puede vagar por el tiempo libre en las otras muchas salas del museo, donde esperamos esqueletos de dinosaurios, insectos vivos, mamíferos y aves naturalizadas, la Zona Ártica, con verdaderas capas de hielo. y, del 6 de octubre al 22 de abril, cientos de mariposas que vuelan libremente. Una experiencia casi mística, dicen.

Foto: Rob Stimpson Fotografía

¿Apasionado por Halloween? Calabazas talladas mordidas? El evento Pumpkinferno está definitivamente en la fecha prevista.

Durante un mes, del 28 de septiembre al 28 de octubre, el Festival de la calabaza en Upper Canada Village, un parque patrimonial que representa un pueblo de 19eSiglo en el Alto Canadá.

Cerca de 7,000 de estos grandes cucurbitáceas naranjas estarán expuestos. ¡Finalizados por un equipo de artistas, prometen poner tus ojos en él después del anochecer!

Los organizadores del evento también estaban seguros de ofrecer un toque de novedad a las 35,000 personas que asisten cada año: una variedad de esculturas gigantes, hechas de calabazas de espuma de poliestireno. Es imposible ver el subterfugio, dice Susan LeClair, Directora Interina de Mercadotecnia de la Comisión de Parques de St. Lawrence. "A menos que lo toques", dice ella.

Podemos ver dinosaurios, un tren de 10 metros de longitud, bicicletas de época y animales marinos ... todos hechos de estas calabazas.

Y una vez en la escena, aprovechamos la oportunidad para hacer una incursión en la década de 1860 visitando todo el pueblo. Hay unos 40 edificios históricos, muchos de los cuales fueron reubicados durante la construcción de la vía marítima de St. Lawrence.

Ver también: Ottawa: 5 razones emocionantes (¡y muchas más!) Para dar un paseo

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